東山慈照寺「銀閣寺」の特徴・魅力・歴史をわかりやすく解説

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東山慈照寺「銀閣寺」の特徴・魅力・歴史をわかりやすく解説

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東山慈照寺「銀閣寺」の特徴・魅力・歴史をわかりやすく解説

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1.足利義政と東山慈照寺「銀閣寺」

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室町幕府第6代将軍だった足利義教と日野重子のもとに生まれたのが、足利義政です。父の暗殺と兄の早世により、1449年(文安6年)4月29日、元服を迎えた義政は正式に第8代将軍として就任しました。

しかし、細川勝元と山名宗全による東西に分かれた勢力争い、義政の後継者争いを巡って、有名な「応仁の乱」が起こります。この大乱によって京の都は、約11年もの長い間、混乱状態が続きました。

義政は、焼けてしまった浄土寺の跡地に金閣にならって「東山殿(東山山荘)」を造営。隠やかに生活したいと願う義政の気持ちを反映するかのように、東山殿は都に背を向けて建てられています。しかし残念ながら義政は、この東山殿の完成を見ることなくこの世を去ってしまいました。

東山殿は後に銀閣寺と呼ばれますが、義政公の法号である慈照院から名付けられた「東山慈照寺(じしょうじ)」が正式名です。そんな背景を鑑みながら、銀閣寺の見どころ、文化人として知られる義政にも焦点を当てて拝観してみましょう。

2.「銀閣」なのに、なぜ銀じゃない?

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金閣寺は派手できらびやかな金箔でおおわれています。それに対して銀色を全く感じさせない銀閣寺。「銀色じゃないのに、なぜ銀閣寺って言うんだろう・・・?」そう思っている方も多いのではないでしょうか。

いくつか諸説はありますが、そのひとつとして有力なのは、北山文化の中心をなした北山殿、通称「金閣寺」に対比させて、東山文化の中心をなした東山殿を「銀閣寺」と呼ぶようになったという説です。

木造2階建ての楼閣建築、いわゆる銀閣は「慈照寺(じしょうじ)」の観音殿。ちなみに金閣は「鹿苑寺(ろくおんじ)」の舎利殿ですが、寺院全体を金閣寺とわかりやすく呼んでいます。

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