不思議な異世界空間がここにある!世界遺産イエメン・ソコトラ諸島の魅力

画像出典:Rod Waddington

不思議な異世界空間がここにある!世界遺産イエメン・ソコトラ諸島の魅力

目次

不思議な異世界空間がここにある!世界遺産イエメン・ソコトラ諸島の魅力

イエメン「ソコトラ諸島」のおすすめポイント①:不思議な樹木の景観

出典: Rod Waddington

ソコトラ島に訪れてまず目を奪われるのは、なんとも不思議な姿をした樹木。植物の数は約840種にもおよび、そのうち300種類以上がこの島でしか見られない固有植物といわれています。美しい青い海と白いビーチ、ユニークな植物のコラボレーションはソコトラ島ならではの景色ですよ。

島中央部のディクサム高地に群生しているのは、傘がひっくり返ったような形状の樹木「竜血樹」。その樹液は赤いインクの原料として使われたり、止血剤や鎮痛剤に効果的な薬剤として使用されました。樹液が固まった竜血(シナバル)は、まるでルビーのよう。古代ローマ時代や中世の欧州・中国でとても重宝されて、生活の支えになりましたが、それと裏腹に、竜血樹は年々繁殖域が減少しています。このままの状態だと30年ほどで絶滅してしまうと危惧されていて、世界遺産に登録された今、どう繁殖させていくか、保護していくかが課題になっています。

出典: Rod Waddington

島北東部には、ボトルのように下膨れの幹が特徴的である「ボトルツリー」や竜血樹がたくさんあります。

ほかにも、世界で唯一のウリ科の樹木である「キューカンバーツリー」、お香や香水に使われる樹木「乳香」、真っ赤に色付く「カランコエ・ファリナセア」という多肉植物など、珍しい植物を島の至るところで目にすることができますよ。ソコトラ島でいろいろな植物を探しながら観光していると、1日なんてあっという間。充実した旅行になること間違いなしです。

イエメン「ソコトラ諸島」のおすすめポイント②:島固有の独特な生物たち

出典: shrikant rao

ソコトラ諸島には、約200種類にもおよぶ珍しい鳥類・動物・昆虫たちが生息しており、そのうち30種類以上は固有種。なかでも「エジプトハゲワシ」は絶滅危惧種に指定されていて、この島までエジプトハゲワシのバードウォッチングが目的で訪れる人たちもいるほどです。

ほかにも、木の幹の色と同化した「ソコトラマブヤ」や、緑に染まった派手なカメレオンなどを見ることができます。植物の隅々まで観察し、日本では決して見ることのできない動植物を探してみてはいかがでしょうか。

出典: Gerry & Bonni

島の周辺には綺麗で透明なビーチがあり、運が良ければ渡り鳥なども見られます。シュノーケリングやダイビングで、海中の色鮮やかな魚が優雅に泳いでいる様子を見るのもステキですね。

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